Phu Quoc

Les îles Con Dao et Phu Quoc sont les deux destinations les plus séduisantes au Vietnam pour les plages. Les deux îles sont à seulement un court vol de Saigon et les deux offrent de superbes plages.

Mais ces deux îles du Sud ont un caractère très différent et donc font appel à différents types de voyageurs. Comme la plupart des visiteurs ou des expatriés ont seulement le temps d’aller en voir une, quelle île choisiriez-vous? Dans cet article, je compare les îles Con Dao et Phu Quoc, selon des critères qui vous aideront à décider ce qui convient

Phu Quoc: 574 km2

Con Dao: 76 km2

1. COMMENT Y ALLER

Phu Quoc et Con Dao sont accessibles par voie aérienne ou maritime. Le vol de l’une ou l’autre île de Saigon prend moins de 45 minutes. Les vols de Saigon à Phu Quoc se déroulent presque toutes les heures et il y a aussi des vols depuis Hanoï. Avec trois compagnies aériennes opérant sur cette route (Vietnam Airlines , Jetstar , Vietjet ). Gràce à cette concurence, les prix sont relativement bas ( moins de 100 $ ). Le nouvel aéroport international de Phu Quoc a été construit pour accueillir de grands avions avec l’espoir que le nombre de visiteurs va augmenter considérablement dans les années à venir. En effet, il existe déjà des vols charters de Russie, et il ne faudra pas longtemps avant que Phu Quoc soit directement lié aux pôles régionaux tels que Bangkok, Kuala Lumpur et au-delà.

Con Dao a un petit aéroport dont la piste est limitée par la topographie accidentée de l’île et ne peut accueillir que de petits avions à hélice. Seul Vietnam Airlines se dirige vers Con Dao; de Saigon et de Can Tho dans le delta du Mékong. Il y a quatre ou cinq vols par jour de Saigon et quatre vols par semaine de Can Tho: les prix moyens sont de 100 $ à 150 $.

Phu Quoc est accessible par bateau depuis deux ports du delta du Mékong: Rach Gia et Ha Tien. Ce dernier est particulièrement pratique pour les voyageurs venant des plages du Cambodge vers l’ouest ou en allant vers l’ouest. Il y a généralement deux trajets par jour de Rach Gia et Ha Tien: le trajet dure 2h50  et 1h30. Les prix des billets à sens unique sont d’environ 15 $.

Pour Con Dao, il y a environ quatre trajets par semaine du port de Vung Tau (2 heures à l’est de Saigon). C’est un voyage de 10 heures dans des conditions assez précises sur un petit navire. Les billets ne sont que de 10 $, mais très peu de voyageurs choisissent cette option.

Les taxis sont peu coûteux et facilement organisés sur Con Dao et Phu Quoc. La location de moto est de 7 $ à 10 $ par jour et une excellente façon de voir et de se déplacer dans l’une ou l’autre des îles.

2. LES PRIX SUR PLACE

Comme toutes les îles, les prix sur Con Dao et Phu Quoc sont un peu plus élevés que sur le continent.En particulier, vous constaterez que les prix de Con Dao sont nettement plus élevés qu’ailleurs au Vietnam. C’est en partie parce que l’île est si petite et montagneuse que très peu  de choses peut y être produite: presque tout est expédié depuis le continent.

Mais c’est aussi en partie parce que Con Dao n’a pas encore vu un grand développement, donc le manque de concurrence maintient les prix élevés. Les hôtels, la nourriture et les boissons, les transports et les excursions vers les îles périphériques sont plus chers que Phu Quoc. Cependant, ceci est tout relatif: le Vietnam est encore un endroit très bon marché pour voyager, donc même si vous payez 5 $ -10 $ de plus pour la nourriture et l’hébergement,

En raison du développement sur Phu Quoc au cours des dernières années, la concurrence – surtout le long de Long Beach – maintient les prix à un niveau acceptable. En particulier, l’hébergement, la nourriture et les excursions en bateau sont d’un bon rapport qualité prix. Cela dit, pendant la haute saison – de décembre à avril – toutes les entreprises qui s’adressent aux touristes augmentent leurs prix jusqu’à 50%. De même, en saison morte, les prix sont très bas. En général, si vous essayez de rester dans un budget serré, il est plus facile de le faire sur Phu Quoc.

Plage de Con Dao

3. LE DÉVELOPPEMENT DES ILES

Le rythme de changement et le nombre de visiteurs dans ces deux îles ne peuvent guère être plus différents. Phu Quoc a subi des transformations majeures ces dernières années: un nouvel aéroport international ouvert en 2012; les anciennes routes à voie unique ont été élargies et repavées; de nouvelles routes ont été posées le long de la côte; de nouveaux ports ont été ouverts; Des resorts massives et haut de gamme s’étendent maintenant sur certaines des plages précédemment isolées. Mais, les choses sont encore dans les premiers stades, et Phu Quoc reste incroyablement peu développé par rapport aux îles thaïlandaises ou malaisiennes. Il est encore facile de trouver votre propre parcours de plage déserte et même les sables de Long Beach – le plus développé sur l’île – ne sont pas encore hyper bondés. Cependant, tout cela change le week-end et surtout pendant les vacances Tet ( nouvel an Vietnamien, l’île est bondé. Phu Quoc est beaucoup plus grand que Con Dao, donc il peut absorber plus de développement, mais si vous aimez que vos îles tropicales soient sereines, décontractées et belles, il est maintenant temps de visiter Phu Quoc; avant qu’il ne devienne Phuket.

Ensuite, vous avez Con Dao, où le développement est lent, vous le remarquez à peine. Et c’est une bonne chose, car Con Dao est petit et fragile avec un littoral très accidenté, ce qui limite le développement potentiel à quelques domaines. Le nombre de visiteurs étrangers est encore extrêmement faible: la plupart du temps, vous aurez les plages, les routes, les musées et les restaurants. Le gouvernement veut que Con Dao soit une destination haut de gamme en quelque sorte . Mais il est également méfiant de transformer Con Dao en un lieu de luxe et de loisirs en raison de son passé en tant qu’institution pénitentiaire,. En 2010, le discret, mais luxueux et cher Six Senses Hideaway a ouvert mais les progrès sont lents. Pour l’instant, la majorité des visiteurs de Con Dao sont des pèlerins vietnamiens, rendant hommage aux anciens prisonniers.

4. LES HÉBERGEMENTS:

Phu Quoc offre un large éventail d’hébergement pour tous les budgets, tandis que le logement sur Con Dao est limité à une douzaine d’hôtels et à un complexe de luxe standard international. Sur Phu Quoc, la plupart est autour de la ville de Duong Dong, et le long de Long Beach. Des stations haut de gamme à des dortoirs de randonneurs.

En particulier, les stations balnéaires de Long Beach sont excellentes: mon préféré est Thanh Kieu Resort . Le reste de l’île est parsemée d’hébergement; Il existe un groupe particulièrement attrayant de stations balnéaires sur Ong Lang Beach, y compris les bungalows rustiques. Les voyageurs économiques trouveront nhà nghỉ ( maisons d’hôtes locales ) à Duong Dong.

Presque tous les hébergements sur Con Dao se trouvent dans la petite ville de Con Son. Dans les rues secondaires tranquilles, les nhà nghỉ ( maisons d’hôtes locales ) offre des hébergement de 10 $ à 20 $, alors que la poignée de stations balnéaires sur la promenade du front de mer tournent autour des 100 $ la nuit. L’hébergement le plus abordable en bord de mer est  le camping de Con Dao mais pour le meilleur emplacement (et sublime vue sur la mer), obtenez une chambre au Con Dao Resort . Le premier hébergement de luxe de l’île, Six Senses Hideaway, a ouvert il y a quelques années. Sur sa propre plage, au nord-est de Con Son Town, Six Senses est isolé et privé. Il a reçu l’attention de la presse mondiale en 2011, lorsque Brad Pitt et Angelina Jolie ont passé des vacances familiales là-bas.

5. LES RESTAURANTS

Sans surprise, les fruits de mer sont célèbres à la fois à Con Dao et à Phu Quoc. Cependant, de très bons fruits de mer ne sont toujours pas faciles à trouver sur l’une ou l’autre des îles, puisque les pêches sont envoyés aux restaurants et aux marchés de Saigon. Sur Phu Quoc, l’endroit le plus populaire à manger est le marché de nuit dans la ville de Duong Dong. Les fruits de mer sont frais et il y a une atmosphère animée, mais c’est un piège touristique ces jours-ci. Les stations balnéaires de Long Beach ont tous des restaurants décents, et récemment, de nombreux restaurants internationaux – y compris indiens, italiens, espagnols – ont ouvert le long de la route de Long Beach. Pour un repas plus local, dirigez-vous jusqu’à la rue 30/4 dans la ville de Duong Dong. Phu Quoc a sa propre soupe de nouilles: bún kèn qui est une spécialité de l’île, dont la plupart des Vietnamiens continentaux n’ont jamais entendu parler.

Quand il s’agit de la nourriture, Con Dao est une anomalie: c’est le seul endroit au Vietnam où il y a très peu d’endroits à manger sur l’île. Les plus grands hôtels et les stations ont des restaurants décents, dont le meilleur est ATC Resort . Dans Con Son Town, plusieurs endroits informels pour manger ont ouvert sur le marché, offrant des hotpots et des BBQ. Un marché de nuit a récemment ouvert mais c’est pas exceptionnel. La nourriture chez Six Senses Resort est exceptionnellement bonne.

Con Dao

6. LA VIE NOCTURNE

Pour une île dans le Golfe de Thaïlande, la vie nocturne de Phu Quoc est assez apprivoisée. Mais il y a des bars tout au long Long Beach, y compris Rory’s Beach Bar. Profiter de cocktails dans les stations balnéaires, en regardant le coucher de soleil sur le golfe, c’est agréable. La vie nocturne – comme tout le reste sur Phu Quoc – doit décoller dans les années à venir. Con Dao n’a pas de vie nocturne: un soulagement pour certains; une déception pour les autres. Les options sont limités entre une boisson  sur la promenade du front de mer de Con Son Café, dans l’ancienne douane française, ou des cocktails dans l’ambiance chaleureuse d’Infiniti Bar, située près du parc en ville.

Prison à Con Dao

7. LE TEMPS

La météo sur Phu Quoc est assez simple: de novembre à mai est principalement sec, ensoleillé et chaud; De juin à octobre, le temps est pluvieux et humide. Le meilleur moment de l’année est de décembre à février, lorsque les cieux sont clairs, les mers sont calmes et les nuits sont cool.

Le temps sur Con Dao est plus compliqué. De septembre à décembre, le temps peut être très venteux, avec des vents qui fouettent des vagues qui s’écrasent contre le littoral. Les mois d’été apportent un mélange de chaleur, d’humidité, de précipitations et de ciel bleu. Le meilleur moment pour visiter est de février à mai, lorsque les températures sont (relativement) douces, le ciel est clair et la mer dans la baie de Con Son peut être aussi plate que le verre.

8. LES PLAGES

Alors que la plupart de l’île de Phu Quoc est entourée de plages de sable, la côte de Con Dao offre beaucoup moins de sable. La côte occidentale de Phu Quoc est essentiellement une longue et belle plage. Long Beach est à peu près au centre, mais le sable continue vers le nord et le sud de ces deux «pôles» de l’île. Les plages du nord-ouest, Vung Bau et Dai, sont particulièrement paisibles et accueillantes. Le côté est de Phu Quoc est moins séduisant: les principaux ports de ferry occupent deux grandes baies, et les déchets et les méduses rendent la natation presque impossible.

La côte nord-est est jolie et isolée, mais peu de voyageurs explorent la région parce que la route côtière est difficilement praticable. Cependant, le littoral oriental bénéficie d’une excellente plage: Sao Beach est un croissant de sable blanc avec de l’eau couleur saphir dans le sud-est de l’île. Pour beaucoup de gens, c’est leur plage préférée sur Phu Quoc. Ces dernières années, en raison de la foule de day-trippers, Sao a perdu un peu de son charme rustique.

Vous pouvez compter le nombre de plages sur Con Dao sur les doigts d’une main mais les quelques plages qu’il y a, sont exceptionnellement belles. La ville principale de Con Son se trouve juste au nord d’une plage de sable blanc dense, bordée de palmiers et d’arbres de casuarina, entourée par un imposant mur de montagnes au sud. Au bas de l’île, la marée basse révèle la Nhat Beach: un ruban spectaculaire de sable blanc. La côte ici est balayée par le vent, il n’y a pas d’ombre pour échapper au soleil – mais la toile de fond montagneuse sort directement du film Jurassic Park. La plage de Dam Trau, au nord-ouest, est un semi-cercle pittoresque de sable doré avec beaucoup d’ombre, atteint par une route de terre.

9. LES ACTIVITÉS

Con Dao et Phu Quoc font partie de petits archipels, composés de dizaines de minuscules îles périphériques. Ceux-ci peuvent être visités par des bateaux affrétés et réservés par des compagnies de tourisme, ainsi que des équipements de plongée et de plongée. La plupart des petites îles sont inhabitées et très belles. Plonger sur Con Dao est de loin le meilleur au Vietnam: Pour plus de détails: www.dive-condao.com.

Le réseau routier de Phu Quoc est maintenant assez vaste, alors que Con Dao n’a que quelques routes, mais il est en bon état, vide de circulation et très pittoresque. L’intérieur des deux îles est recouvert d’une jungle épaisse. La majorité des îles Phu Quoc et Con Dao font partie des parcs nationaux. Le parc peut organiser des randonnées dans les forêts vers les ruisseaux, les chutes d’eau et les baies isolées. Con Dao a des promenades particulièrement belles, et vous verrez presque certainement des animaux sauvages.

Phu Quoc

AU FINAL

Si vous avez une préférence pour la nature, l’île de Con Dao est tout indiqué. Elle est authentique, sauva et nettement moins exploitée pour l’instant que sa grande soeur.

L’île de Phu Quoc est plus moderne, moins sauvage, moins authentique mais moins cher.

J’ai nettement préféré Con Dao pour son côté authentique et sauvage.

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